Friday, December 19, 2008

Ben Yehoyada on Our Times?

The Ben Ish Hai in Ben Yehoyada on Sanhedrin 98a makes a comment on the gemara that says:

אמר רבי חנינא אין בן דוד בא עד שיתבקש דג לחולה ולא ימצא שנאמר אז אשקיע מימיהם ונהרותם כשמן אוליך וכתב ביום ההוא אצמיח קרן לבית ישראל

that it's not normal to serve fish to one who is sick - rather, it's normal to serve him meat or chicken. However, the case here is that there is no meat or chicken to be found, and out of desperate hunger, they try to find fish for him, and can't even find that, even though fish is found for free in the rivers.

Another explanation he gives is that we know from the gemara that says:

אל"ף בי"ת אלף בינה גימ"ל דל"ת גמול דלים מ"ט פשוטה כרעיה דגימ"ל לגבי דל"ת שכן דרכו של גומל חסדים לרוץ אחר דלים ומ"ט פשוטה כרעיה דדל"ת לגבי גימ"ל דלימציה ליה נפשיה ומ"ט מהדר אפיה דדל"ת מגימ"ל דליתן ליה בצינעה כי היכי דלא ליכסיף מיניה

that if you are listing the alef-bet in order, then you have ג"ד which is how צדקה is supposed to be given (giver chasing taker and privately). However, if you list it in the reverse order, then you have ד"ג where the taker is chasing the giver, which is not the ideal way that צדקה should be given. However, before Mashiah comes, צדקה will be so sparse that you can't even find צדקה being given with the taker chasing after the giver!

Hmm... meat and chicken not found....tzedaka hard to come by....does this remind you of anything recently??