Wednesday, January 31, 2007

Encyclopedia Revisionist Judaica

Levi Chazen in Arutz Sheva:

...The nations have despised the Jewish people throughout our long history, looked down upon us and trampled on us, belittling the idea that the Jews have been chosen and separated from the nations of the world at the Revelation of Sinai. Still, at the end of days, the unstoppable truth will emerge, and even as it does, they will still hold on to their falsehoods.

With this in mind it should come as no surprise that this week “Encyclopedia Judaica” the world's most profound Jewish encyclopedia, came out in its new edition with a report about biblical Moshe, saying that they are rather sceptical if Moshe ever really existed: “We cannot even be sure that Moses was a historical character."

Would we find such an article by Muslims about the existence of Mohammed? I’d like to see how long that author would live. Or an Christian writing that Jesus did not exist? Of course not! But here, a supposed "Jewish" encyclopaedia, in a scholarly work, takes upon itself to destroy the very foundation of Judaism. Shame on them! If only the authors of the encyclopedia would have looked at their watches, they would have seen that it's only a few minutes to midnight...

Tuesday, January 30, 2007

2 Historical Attempts at Dehikat Haketz posted 2 amazing stories where attempts were made to be Dohek the Ketz. The Gemara in Ketubot 111a discusses the prohibition of doing so, and goes into further detail about this prohibition.

The first story is about R' Yosef de la Reina in the Galilee about 500 years ago. He made an attempt to bring ס"מ to be slaughtered, and got very close, but ended up making a crucial blunder, where he was Maktir Ketoret to Avoda Zara. After the incident, his Judaism made a turn for the worse. The story has interesting comparisons to ארבעה נכנסו לפרדס.

The second story is about an attempt by R' Menachem Mendel of Riminov ZT"L and the Hozeh of Lublin ZT"L to be Dohek the Ketz around 200 years ago, and render Napolean's war against the Russians to be Gog Umagog.

Friday, January 19, 2007

Zohar Va'era

In honor of Parshat Va'era, it's worth reading the Zohar on this portion that deals with Yishma'el. has it in full with the explanation of Rav Batzri, Shlit"a. (You can also hear it here.)
Also, see Akiva's latest post from the Lubavitcher Rebbe, Zt"l.

Wednesday, January 17, 2007

Sharon, Bassi, and now Halutz

In last week’s Perasha, Parshat Shemot, we read that Moshe Rabbeinu is sent by Hashem to redeem the Jewish people. The very last statement Moshe is told before he leaves is:

וַיֹּאמֶר יְהוָה אֶל-מֹשֶׁה בְּמִדְיָן, לֵךְ שֻׁב מִצְרָיִם: כִּי-מֵתוּ, כָּל-הָאֲנָשִׁים, הַמְבַקְשִׁים, אֶת-נַפְשֶׁךָ.

And the LORD said unto Moses in Midian: 'Go, return into Egypt; for all the men are dead that sought thy life.'

The gematria of כָּל-הָאֲנָשִׁים, הַמְבַקְשִׁים, אֶת-נַפְשֶׁךָ (lit. all the men that sought your soul) is 1804.

כל האנשים המבקשים את נפשך = 50 + 406 + 497 + 401 + 450 = 1804

Datan and Aviram, the Gemara in Nedarim 64b tells us, didn't die. They did, however, lose their possesions - the wording of the gemara is "שירדו מנכסיהן".

Who are the ones who are responsible for the Disengagement?

Among others: Ariel Sharon, Dan Halutz, and Yonatan Bassi. Let's take a look at the gematrias of their names.

דן חלוץ = 54 + 134 = 188
אריאל שרון = 242 + 556 = 798
יונתן בשיא = 516 + 313 = 829

188 + 798 + 829 = 1815

If you add up their names, you get 1815. Not quite 1804.

However, if we do a bit of maneuvering, we can come up with something. Let's remove the י from אריאל, which is not unprecendented (see Shemuel Bet 23:20) and remove the א from בשיא (since it's unused - as we do with חטא and אגוז on Rosh Hashana), that will give us 1804.

דן חלוץ = 54 + 134 = 188
אראל שרון = 232 + 556 = 788
יונתן בשי = 516 + 312 = 828

188 + 788 + 828 = 1804

What happened to these 3 people?

Ariel Sharon is in a coma, Yonatan Bassi was forced to leave his home, and Dan Halutz was forced to resign.

I think שירדו מנכסיהן applies to all three, don't you?

Sunday, January 14, 2007

Yes, You Have the Power to Bring Mashiah

I'd say that this article from Rabbi Yitzchok Tzvi Schwarz is great.

Never underestimate the power of the small stuff you do each day. Be sure to read it to the end.

Friday, January 12, 2007

Thanking Hashem for Rain reports that the Chief Rabbinate is publicizing that people in Israel should be saying the blessing of thanks for getting rain after a long period without.

The Nusah brought in the article concludes the pretty long ברכה with:
"ברוך אתה ה' קל ההודאות".

However, if you see the image of the letter from the Chief Rabbinate, it concludes the blessing:
"ברוך אתה ה' קל רוב ההודאות".
(Moriya's website has a similar wording, but without שם ומלכות.)

The amazing thing is that I just happened to be learning the Gemara (Berachot 59b) that discusses this this past Wednesday. It states:

אמר רב יהודה: מודים אנחנו לך על כל טפה וטפה שהורדת לנו, ורבי יוחנן מסיים בה הכי: אילו פינו מלא שירה כים... אין אנו מספיקין להודות לך ה' אלהינו... תשתחוה, ברוך אתה ה' רוב ההודאות. רוב ההודאות ולא כל ההודאות? - אמר רבא: אימא האל ההודאות. אמר רב פפא: הלכך נימרינהו לתרוייהו רוב ההודאות והאל ההודאות

The Rambam has it a bit differently, but close:

ברוך אתה ה', רוב ההודיות אל התושבחות

See more about this Halacha here.

(Disclaimer: Not Lema'aseh. Whether you should say the Beracha or not, please ask your LOR.)

R' Winston's Peirush on the third video


Thursday, January 11, 2007

Pekida and Tzemiha

Interesting Midrashim on Pekida:
1: Shemot Rabba Parsha 3

אמור להם פקוד פקדתי אמר לו מסורה היא בידם מיוסף שבלשון הזה אני גואלם לך אמור להם זה הסימן מהו פקד פקדתי פקד במצרים פקדתי על הים פקד להבא פקדתי לשעבר ואת העשוי לכם במצרים כלומר אני פוקד על המצריים מה שעושים לכם כמה דאת אמר (ש"א טו, ב) פקדתי את אשר עשה לך עמלק. ואומר אעלה אתכם אמור להם כמו שאמרתי ליעקב אביהן כן אעשה ומה אמר לו (בראשית מו, ד) ואנכי אעלך גם עלה וכן יעקב אמר לבניו (שם מח, כא) והיה אלהים עמכם והשיב אתכם וגו' מיד ושמעו לקולך למה שמסורת גאולה הוא בידם שכל גואל שיבא ויאמר להם פקידה כפולה גואל של אמת הוא

2: Shemot Rabba Parsha 4

אמר רבי חמא בן שתים עשרה שנה נתלש משה רבינו מבית אביו למה כן שאילו גידל בבית אביו ובא ואמר להן לישראל המעשים לא היו מאמינים בו שהיו אומרים אביו מסרה לו לפי שיוסף מסרה ללוי ולוי לקהת וקהת לעמרם ולכך נתלש מבית אביו וכשהלך והגיד לישראל כל הדברים לפיכך האמינו בו שנאמר (שמות ד, לא) ויאמן העם

3: Pirkei D'Ribbi Eliezer Perek 48 (47?):

ר' אליעזר אומ' חמשה אותיות שנכפלו בכל האותיות שבתורה כלם לסוד גאולות כ"ף כ"ף אברהם אבינו נגאל מאור כשדים שנ' לך לך מארצך מ"ם מ"ם נגאל בו יצחק אבינו מיד פלשתים שנ' לך מעמנו נו"ן נו"ן נגאל בו יעקב אבינו שנ' הצילני נא מיד אחי פ"א פ"א בו נגאלו אבותינו ממצרים שנ' פקוד פקדתי צד"י צד"י בו עתיד הב"ה לגאול את ישראל משעבוד ארבע מלכיות ולאמר להם צמח צמחתי לכם שנ' ואמרת אליו כה אמר ה' צבאות לאמר הנה איש צמח שמו ומתחתיו יצמח וכלם לא נמסרו אלא לאברהם אבינו ואברהם מסרן ליצחק ויצחק מסרן ליעקב ויעקב מסר סוד הגאולה ליוסף שנ' ואלהים פקוד יפקוד אתכם ויוסף בנו מסר סוד הגאולה לאחיו ואמ' להם פקוד יפקוד אלהים אתכם ואשר מסר סוד הגאולה לסרח בתו וכשבאו משה ואהרן אצל זקני ישראל ועשו האותות לעיניהם הלכו אצל סרח בת אשר אמרו לה בא אדם אחד אצלנו ועשה אותות לעינינו כך וכך אמרה להם אין באותו ממש אמרו לה והרי אמ' פקוד יפקוד אלהים אתכם אמרה להם הוא האיש העתיד לגאול את ישראל ממצרים שכן שמעתי מאבא פ"א פ"א פקוד יפקוד מיד האמינו העם באלהיהם ובשלוחו שנ' ויאמן העם וישמעו כי פקד ה' את עמו

On this last Midrash, the מהרש"ם explains that this idea is hinted to in the verse:

מִכְּנַף הָאָרֶץ זְמִרֹת שָׁמַעְנוּ, צְבִי לַצַּדִּיק

The letters of מכנף - we heard already - we're "צבי"=anticipating the letter צ, which represents the final Ge'ula - may it come speedily in our days.

Thursday, January 04, 2007

R' Winston's Peirush on the Videos

Check out Rabbi Pinchas Winston's take on the first 2 videos (from here).

Saddam's Death - Geula Sign? 2

Nava from Dreaming and quote the Hebrew website NFC who says that the radio station Kol Ha'emet quoted Rav Ben-Tzion Abba Sha'ul Zt"l saying that Saddam's death will immediately precede the Ge'ula. In Nava's translation:
In Israel's religious radio station Kol Emet - Voice of Truth, the announcer, Shmuel ben Atar, has tens of callers on his program. This week, a caller identified himself as the student of HaRav Benzion Aba Shaul, zs'l, one of the most influencial Sephardic Rav. He said that prior to his passing away, the Rav revealed that the Geula will begin right after the death of the dictator from Bagdad.

After this phone call, Kol Emet's phone lines jammed with many excited listeners. Shmuel ben Atar interviewed more people on the program who were also students of HaRav Benzion Aba Shaul, and they all confirmed that it is true and this was prophesized by the Grand Rav, zs'l.

Another caller, also confirmed this, explained that the Grand Rav said that after the dictator's death, this is the beginning of the end and from this point, things will accelerate very quickly and Moshiach will be revealed and will redeem Am Israel from all 4 corners of the world.

HaRav Benzion Aba Shaul was Rosh Yeshivat "Porat Yosef" and leading head of the Sephardic population. In addition to his Torah greatness, many miraculous and wonder stories are said about him. The Grand Rav structured thousands of students, including Roshei Yeshivot and Melamdim (teachers of Torah) in the Sephardic world. He gave lectures, psak dins, was a butcher, Av Bet Din in money matters, and established Shas network for Torah education. He passed away in 1998.
Nava adds:

May the merits of HaRav Benzion Aba Shaul, zs'l, protect all Am Israel and may his prophecy come true, Amen.

Wednesday, January 03, 2007

3 Amazing Videos

3 great videos that are highly recommended.

The first is from Hidabroot, with a hat tip to HaMikdash. It's called Zero Hour.

The second is a similar type of movie made by various Kiruv organizations with more of a focus on the End of Days. It's called The Last War. Hat tip to R' Lazer Brody.

The third has to do with the connection of the Statue of Liberty with the Ge'ula. Hat tip to